EcoVadis devine un unicorn strângând 500 de milioane de dolari

O criză, ce criză? În timp ce marile strângeri de fonduri devin din ce în ce mai rare sub efectul crizei istorice care a lovit sectorul tehnologic de la începutul anului, iar ghișeul de unicorn din Franța a rămas blocat timp de patru luni, EcoVadis zădărnicește întunericul ambiental anunțând, marți, iunie 13, succesul unei spectaculoase strângeri de fonduri de 500 de milioane de dolari (479,6 milioane de euro), realizată în special cu fondul european Astorg și BeyondNetZero, compania de investiții în climă din Atlanticul General american. “Acest lucru trimite un semnal pozitiv restului ecosistemului, doar pentru că piața este dură în acest moment nu înseamnă că nu poți strânge mulți bani atunci când fundamentele sunt solide.“, zâmbete Pierre-François Thaler, co-fondator și co-director EcoVadis împreună cu Frédéric Trinel, chiar dacă închiderea tranzacției este programată pentru trimestrul doi din 2022, după obținerea autorizațiilor de reglementare.

Prima platformă globală pentru măsurarea a 21 de criterii CSR

Trebuie spus că EcoVadis nu se află la prima criză: startup-ul a fost creat la Paris în 2007, chiar înainte de criza financiară din 2008. Mai presus de toate, activitatea sa este „o formă de imunitate„Confruntați cu turbulența actuală a tehnologiei globale. Foarte în amonte de piață și reglementare, cei doi cofondatori au creat prima platformă de colaborare pentru evaluarea responsabilității sociale corporative (CSR). Concret, software-ul său alimentat cu inteligență artificială permite contractorilor, în special în lumea industrială, să evalueze conformitatea furnizorilor lor cu diferitele criterii CSR.

Scopul: să reducă riscurile pentru ei înșiși și, mai presus de toate, să-și schimbe întregul lanț de aprovizionare, să-l facă mai responsabil din punct de vedere social și ecologic, într-un moment în care reglementările se înăspesc în întreaga lume pentru a face față tranziției ecologice, în special în Franța și în Europa cu viitoarea directivă europeană care impune due diligence în lanțul de aprovizionare. “Lanțul de aprovizionare este cea mai mare pârghie pentru a crea schimbări reale, profunde și de durată la scară globală”, îi conferă Pierre-François Thaller lui La Tribune. Potrivit antreprenorului, piața este uriașă: 5 milioane de companii din lume ar fi afectate de obligațiile CSR. Astăzi, EcoVadis se adresează „doar” 95.000, sau 2%, în ciuda creșterii de aproximativ 50% pe an.

În detaliu, furnizorii trebuie să completeze un chestionar online despre practicile lor. Aceste informații sunt apoi verificate și verificate de către angajații EcoVadis – în prezent peste 1.300 în întreaga lume -, dar mai ales folosind software de analiză, care compară datele cu o multitudine de surse, precum ONG-urile. , rapoarte de audit sau diverse baze de date. Modelul economic este cel al SaaS (software-as-a-service): contractorii și subcontractanții deopotrivă se abonează la platformă, pentru o sumă anuală care depinde de mărimea lor.

21 de indicatori de rating pentru o companie cu misiune

În total, compania acoperă 198 de categorii de achiziții și 21 de indicatori CSR. “La început, furnizorii se înregistrează pe platformă pentru că sunt obligați. Apoi își dau seama că este bine pentru comunicarea lor, apoi le deschide piețe și oportunități de afaceri și devin abonați entuziaști.“, declină Pierre-François Thaller. Pe lângă obiectivele industriale ale soluției, software-ul EcoVadis atrage și din ce în ce mai mulți clienți pentru că este pur și simplu una dintre cele mai mari baze de date din lume despre CSR. . “Băncile se abonează pentru a oferi produse financiare avantajoase companiilor bine cotate, fondurile de investiții folosesc instrumentul pentru a monitoriza performanța CSR a investițiilor lor și a obiectivelor lor.“, spune antreprenorul.

În mod logic, banii din strângerea de fonduri vor fi folosiți pentru a accelera desfășurarea comercială a soluției, mai ales la nivel internațional – deci în Statele Unite – care reprezintă deja 80% din cifra de afaceri. “Este un sector dinamic în care avem un avans mare, dar care va fi luat cu asalt. Niciun concurent nu este la nivelul nostru și de aceea trebuie să accelerăm„, explică directorul general.

Startup-ul intenționează să investească și în fuziuni/achiziții. “Concurenții noștri sunt poziționați în principal pe verticale de sector sau pe anumiți indicatori CSR. Prin urmare, există oportunități de cumpărare pentru ca noi să ne îmbunătățim instrumentele și să fim atât un furnizor de date, cât și o platformă de implicare pentru clienții noștri.“, adaugă liderul.

Chiar dacă EcoVadis a fost oficial o companie cu o misiune în ultimele săptămâni în sensul legii Pacte, startup-ul speră, în „doi sau trei anidevin public. „Credem că scoaterea la bursă a EcoVadis ar fi interesantă pentru a da vizibilitate subiectului RE și pentru a demonstra transparență”, cred liderii.