ultimii opt pași pe care EDF trebuie să-i facă pentru a începe Flamanville EPR

„Ultima linie dreaptă pentru a începe Flamanville 3”, pot citi în fiecare dimineață cei aproximativ 3.000 de oameni care lucrează în prezent pe site-ul Norman EPR. Bannerul, atârnat pe una dintre clădirile care adăpostesc generatoarele de urgență, arată ca o încurajare sportivă. De parcă ar fi vorba de motivarea trupelor pentru sprintul final al unui maraton început acum mai bine de 15 ani. „Există o tensiune pozitivă în creștere, o adrenalină sănătoasă. Simțim această efervescență pe pământ”, relatează Alain Morvan, directorul proiectului Flamanville 3.

Alain Morvan, directorul proiectului Flamanville 3

Adrenalina provocărilor industriale, Alain Morvan o știe bine. El a fost cel care a depășit blocajul DCNS Cherbourg în timpul construcției primului submarin nuclear Barracuda, lansat în 2019. Astăzi, EDF se bazează pe expertiza sa în șantiere ultracomplexe pentru primele EPR franceze, devenite, de-a lungul anilor, simbol al derivelor sectorului pentru adversarii atomului.

Reactorul de a treia generație, la care lucrările au început în 2007, trebuia inițial să iasă din pământ după doar cinci ani. Dar după derapajele repetate și o factură care se ridică acum la peste 19 miliarde de euro, față de cele 3,3 miliarde planificate inițial, centrala nucleară nu a produs încă un electron. Primii nu sunt așteptați în rețea decât în ​​ultimul trimestru al anului 2023.

90% din clădiri finalizate

„Astăzi, Flamanville 3 este mai aproape de o centrală în funcțiune decât de șantier”asigură Alain Morvan, figuri secundare. „Rata de finalizare este de 95% și 90% din clădiri au fost acceptate de colegii noștri responsabili de operațiuni. Cei 10% care lipsesc sunt clădirea reactorului. explică el în timpul unei vizite la fața locului organizată pentru presă.

EPR Flamanville

Sala mașinilor

În sala mașinilor, transferată vara trecută către echipele de operare, aer cald este suflat prin conductele din oțel carbon pentru a preveni răspândirea coroziunii înainte de pornirea reactorului. Cu câteva etaje mai sus, este instalată și turbina Arabelle, lungă de 70 de metri și fabricată de General Electric. Transformă energia termică în energie mecanică pentru a acționa alternatorul care produce energie electrică. O singură componentă, numită excitator, mai trebuie înlocuită și montată la alternator în timpul verii.

EPR Flamanville

În albastru, turbina Arabelle, lungă de 70 de metri.

Camera de control este și ea operațională. Aici, schimbare de atmosferă. Toate sunetele sunt înăbușite. „A fost proiectat într-o cutie metalică complet izolată fonic și suspendată de arcuri”, detaliază Alain Morvan. Interior de „această cutie în cutie”, operatorii verifică toate comenzile centralei 24 de ore pe zi, 7 zile pe săptămână folosind instrumente complet digitizate, la care se adaugă un sistem manual de redundanță. În continuare, intrarea în clădirea combustibilului este strict supravegheată. Și pe bună dreptate, din 2021, aproximativ 241 de ansambluri au fost deja depozitate sub apă în piscina dedicată acestui scop.

EPR Flamanville

Un operator de cameră de control

operatiune de comunicare

Obiectivul acestei operațiuni de comunicare itinerantă: să demonstreze că electricianul este acum capabil să respecte programul anunțat, al cărui punct culminant este încărcarea combustibilului în aproximativ un an, urmată de o racordare la rețeaua electrică la sfârșitul anului 2023. „Avem un nivel bun de încredere în îndeplinirea acestui program”a asigurat, ieri, Xavier Ursat, directorul executiv al EDF responsabil de inginerie și noi proiecte nucleare.

Mizele de imagine privind deținerea acestui program sunt considerabile într-un moment în care EDF speră să obțină contracte internaționale majore. Electricianul se află, de fapt, în discuții mai mult sau mai puțin avansate cu guvernele britanic, polonez, ceh și indian.

Totuși, această ultimă linie dreaptă nu este un râu lung calm și este încă asemănătoare cu o cursă cu obstacole. Înainte de a putea produce primii electroni ai reactorului, echipele trebuie într-adevăr să rezolve un anumit număr de probleme tehnice într-un program foarte strâns. Revizuiește în detaliu cele opt etape cheie înainte de a începe Flamanville.

1 – Reparați sudurile defecte

În total, EDF a trebuit să modernizeze 122 de suduri pe circuitul secundar principal, care transformă apa în abur pentru a transforma turbina. „59% din aceste suduri sunt finalizate, iar cele mai complexe sunt terminate”, spune Alain Morvan. Cele mai complexe suduri sunt cele 12 care au vizat liniile de conducte care traversează izolarea clădirii reactorului (8 pe circuitul de abur – 4 pe circuitul de apă). Acestea au fost realizate de echipe americane de la Westinghouse folosind un robot ad-hoc controlat de la distanță. EDF și-a propus ca până la sfârșitul anului 2022 să finalizeze toate celelalte suduri, tratamentele termice și controalele acestora. În timp ce inițial sudurile au fost efectuate una câte una, electricianul lucrează în prezent la 16 operațiuni de sudare simultan. Un total de 800 de oameni lucrează la refacerea circuitului secundar principal.

EPR Flamanville

Vedere a unei suduri

2 – Instalați coliere de reținere

Autoritatea de securitate nucleară a mai apreciat că proiectarea a trei conexiuni ale circuitului primar de răcire nu a respectat sistemul de referință de siguranță. Aceste suduri, numite “de cusatura” nu au fost prost făcute, dar nu corespund standardului cerut de reglementări. Pentru a remedia acest lucru, EDF a propus instalarea colierelor de reținere, care sunt în prezent în construcție. Această soluție este acum instruită de poliția nucleară. Se speră undă verde pentru a doua jumătate a anului.

3 – Înlocuiți comenzile supapei

Echipele de electrician trebuie să înlocuiască și tijele “piloti”, care fac posibilă controlul deschiderii și închiderii supapei, deoarece s-au observat fisuri și urme de coroziune pe dispozitive similare din reactorul finlandez. Această înlocuire este programată pentru al treilea trimestru al anului.

Nuclear: EPR finlandez a fost pus în funcțiune… cu o întârziere de 12 ani

4 – Orchestrați repetiția generală

Odată ce aceste operațiuni tehnice au fost efectuate, EDF va putea efectua testele de ansamblu. „Acest program de 8 până la 9 săptămâni este programat la începutul anului 2023”, precizeaza Alain Morvan. Acest fel de “repetare generala” este faza anterioară încărcării combustibilului în reactor.

5 – Încărcați combustibil

EPR Flamanville

Vedere a clădirii reactorului în care urmează să fie încărcați combustibilii în al doilea trimestru al anului 2023

EDF speră să obțină autorizație de la ASN pentru această etapă majoră în trimestrul doi din 2023. În acest interval de timp, electricianul trebuie totuși să schimbe anumite ansambluri pentru a evita reproducerea incidentului întâlnit vara trecută. de către Taishan EPR în China. Arcurile corodate situate în partea de jos a ansamblurilor barei de combustibil au deteriorat mantaua în care se află peleții radioactivi.

Pentru a preveni repetarea acestui fenomen pe Flamanville EPR, EDF va avea 64 de ansambluri combustibile suplimentare refabricate, asupra cărora va fi efectuat un tratament termic specific asupra arcurilor. Acestea vor fi instalate la periferia miezului reactorului, unde fluxurile de neutroni sunt cele mai scăzute în timpul primului ciclu al reactorului, deoarece acest fenomen de sub-iradiere face ca ansamblurile de combustibil să fie mai vulnerabile la fenomenul de coroziune. Prin urmare, 64 de ansambluri combustibile deja primite nu vor fi folosite pentru primul ciclu al reactorului, dar nu vor fi aruncate, deoarece vor fi încărcate în următoarele cicluri.

6 – Porniți reactorul

Trec două luni înainte ca reactorul să fie pornit. E aici s spune Alain Morvan. Aceasta este pentru a începe reacția în lanț de fisiune. Reactorul este intensificat treptat și, în etape, până la 25% din capacitatea sa. „Înainte de 25%, întoarcem turbina, dar nu producem nici un curent”explică directorul proiectului.

7 – Conectați EPR la rețea

Alternatorul este activat numai atunci când turbina funcționează la 25% din capacitatea sa. Primii electroni sunt apoi produși și reactorul este conectat la rețeaua electrică. În această fază, apelat “cuplare”, reactorul are o putere de 400 megawați. Această operațiune este așteptată până la sfârșitul anului 2023.

8 – Creșteți treptat la 100%…

Apoi, este nevoie de încă câteva săptămâni pentru a trece de la 25% la 100% funcționare. Această creștere a puterii se face și în etape cu schimburi regulate cu poliția nucleară. Deocamdată, EDF nu comunică nicio dată la care EPR va funcționa la 100% din capacitatea sa.

9 – … atunci opriți EPR-ul!

În orice caz, acest nivel de viteză maximă ar trebui să dureze doar, cel mult, câteva luni, deoarece EDF plănuiește să închidă EPR din decembrie 2023. Acest lucru va corespunde, mai mult sau mai puțin, sfârșitului primului ciclu, care durează în medie între 15 și 18 luni și la sfârșitul cărora reactorul trebuie oprit pentru a schimba o treime din combustibil. O oprire tipică pentru încărcare durează în medie 30 până la 40 de zile, dar în această configurație este planificată o oprire de aproximativ 150 de zile, adică cinci luni, pentru a efectua „vizită completă inițială”. Aceasta se realizează după fiecare prim ciclu al unei unități nucleare. Electricianul va profita de această oprire lungă pentru a înlocui capacul rezervorului, cerut de ASN.

După această operațiune finală, Alain Morvan își va părăsi postul și actualul său adjunct, Grégory Heinfling, va prelua conducerea operațiunilor Flamanville 3.